'Leaving Neverland': Inom produktionen av den hyllade Michael Jackson-dokumentären

“Leaving Neverland”



HBO

Den veteranska brittiska dokumentären Dan Reed har bevittnat några hemska händelser under årtionden, från död och förstörelse i Kosovo till Mumbai. Men ingenting förberedde honom för den känslomässiga vrak som Michael Jackson tillförde familjerna till två män som anklagade honom för att ha utsatts för sexuellt som barn.



Efter att Reeds ”Leaving Neverland” chockade Sundance 2019, förändrade den fyra timmars dokumentären för alltid sättet vi ser den sena popstjärnan. Exponationen visade en Hollywood-figur som använde hans berömmelse och makt för att hålla anklagare av sexuella övergrepp i fjärden; miljardären Jackson frikändes för att ha utsatts för minderåriga före sin död 2009. Reeds film avslöjar oroande två av hans anklagare, som inte pratade med varandra och beskrev på ett okänt sätt liknande mönster av seriemissbruk under många år. Deras trauma var så känslomässigt intensiv att Sundance var tvungen att förbereda världspremiärpubliken genom att tillhandahålla krisrådgivare på plats.



Med stöd av Film Four och HBO Documentary, som sändes fyra timmars doc i mars, “; Leaving Neverland ”; fokuserar snävt på upplevelsen av två 30-något män, den australiska dansaren / koreografen Wade Robson och Simi Valley, Kalifornien infödda James Safechuck, som båda var vän och misshandlades av Jackson från början vid respektive sju och 10 år. Det är nominerat till fem Primetime Emmys inklusive utestående regi för ett dokumentär / nonfiction-program och Outstanding Documentary eller Nonfiction Special, och den pågående plauditerna och resonansen i verket är ett bevis på Reeds färdigheter som filmskapare.

Michael Jackson anländer till Santa Barbara County Courthouse för sin barnprovning i Santa Maria, Calif.

Aaron Lambert / AP / Shutterstock

Film Fyra verkställande Daniel Pell kontaktade först Reed, som till en början inte var så intresserad av Jackson-kontroversen, men motvilligt tog lite utvecklingspengar för att börja forska. Det var när han märkte att Wade Robson stämde boet 2013 - vilket innebar att 'han kanske skulle stå upp i domstolen och tänkas gå på kameran', sa han i en telefonintervju. ”Ju mer jag fick reda på det, desto mer intresserad blev jag. Jag brydde mig inte om att avslöja dåliga saker om Michael Jackson. Det handlade om att få de riktiga människorna att berätta detaljer. Det blev en djupgående berättelse om två individer och deras familjer, möter en sådan berömd man och föll under hans trollformel. Denna fruktansvärda sak hände att barnen höll hemlighet och först avslöjades för sina föräldrar år senare. Sexuella övergrepp mot barn är ett fenomen som ingen förstår och ingen tycker om att prata om. ”

Robson och Safechuck vittnade båda på Jacksons räkning i den första prövningen av barnövergrepp och erkände aldrig för någon att han hade rört dem. Robson förnekade också sexuell kontakt av Jackson vid den andra rättegången. Bara decennier senare, efter sångarens död, när båda män gifte sig och fick sina egna barn, avslöjade de för sina nära och kära vad han hade stulit från dem: inte bara deras barndom utan deras familjer. Liksom andra berömda pedofiler fortsatte han sin karriär och vaknade efter sina mödrar medan han distanserade dem från sina fäder. Både Robson och Safechucks föräldrar ’; äktenskap upplöst under belastningen att leva så nära Jackson berömmelse.

James Safechuck kommer in på baksidan av den egyptiska teatern innan premiären av ”Leaving Neverland.”

Danny Moloshok / Invision / AP / Shutterstock

Det centrala beslutet som Reed fattade var att fokusera strikt på familjerna. ”Jag ger dem en stor ledande roll i berättelsen av historien,” sa han och lämnade massor av forskning från två polisutredningar, inklusive vittnesbörd från hushållens personal och personal i Neverland. ”Men inget av det i slutändan var nytt,” sade Reed, som behövde förstahandskonton från människor som ”hade direkt kunskap om vad som hände i sovrummet. Ingenting var lika kraftfullt, övertygande eller konsekvent som att låsa samman Safechuck- och Robson-familjerna. Vi beslutade att materialet hade en egen kraft. Vi har den lilla pojken i sängen med Jackson. Vi behöver inte kammaren som gick in på Wade med Michael naken. Vi borde alla komma ihåg att det inte fanns någon kontrovers och ingen tvist om det faktum att Michael och James och Wade tillbringar många nätter tillsammans ensamma i sängen. ”

För sin del 'tänkte de två männen mycket innan de träffade mig', sade Reed, som först pratade med sina advokater och lade fram idén och övertalade de två männa till var och en att träffa honom, inga strängar och gå bort om 'De gillade inte lukten av mig.'

De litade båda på honom. Och satt för intervjuer. Och när han försökte hålla hål i varje sak sa Robson och Safechuck: ”de är trovärdiga,” sa han. ”Deras konton är så ärliga, så detaljerade, till skillnad från vad någon skulle göra. Om du tror att någon försöker göra en historia för att öka deras chans att de vinner en domstol, eller inte, skulle du inte behöva dra mamma med dig. ”

Reed känner starkt att de två mödrarna - som han grillade nådelöst - inte skulle dömas för hårt. 'Människor är kritiska mot mödrarna,' sade han. 'Den mest omedelbara reaktionen är' Vad fan tänkte de '>

Reed höll de två männen, som hade träffats ytligt under åren, varandra under filmningen, och de träffades bara på Sundance. 'Det fanns ingen chans för korskontaminering,' sade Reed. ”De ekar varandra. Jackson hade en MO av saker han gillade att göra. ”

Medan de träffades som barn - bevittnade andra pojkar som gynnades av Jackson, inklusive Macaulay Culkin, som också förnekade att han någonsin har rört honom - lämnade Safechuck och Robson vardera separata rättegångar på Jackson-boendet, efter att ha kommit rent till sina föräldrar, som avskedades på grund av till stadgan om begränsningar i Kalifornien. Deras videoupplysning är förödande. Reed bad dem båda att tala enkelt och direkt om vad de hade gått igenom. Robson var mer polerad; han hade talat med Matt Lauer på kameran tidigare.

Båda männen delade sina personliga video- och fotoarkiv. Vi ser Robson dansa 1987 på en Brisbane ”Bad” -konsert på fem år gammal, på scenen med Michael Jackson och Stevie Wonder, och Safechucks intervju med kamerans besättning och Jackson under samma Bad-turné. Och det finns ett foto av Jackson som går hand i hand med Safechuck. ”Vad i världen tänkte han?” Sa Reed.

Wade Robson, Dan Reed, James Safechuck.

Taylor Jewell / Invision / AP / Shutterstock

Men Safechuck avslöjade sina erfarenheter för första gången. 'Det var en annan smak mellan de två,' sade Reed. ”Det var första gången han någonsin satt sig framför en journalist och svarade på frågor. Du kunde känna honom utforska förändringar i hans sinne, när saker började lysa när vi gick tillbaka honom. Vi var tvungna att sluta flera gånger. Han hade inte gjort den terapin. Wade hade gjort mycket, terapi tillät honom att komma fram. Det var ibland för intensivt för James. ”

I en kraftfull scen tittar han på guldsmycken som Jackson gav honom i utbyte mot sexuella fördelar. “; Det är svårt för mig att inte skylla mig själv, ”; berättar han Reed. Jackson lärde honom att “; skydda dina känslor ”; och hotade den sju år gamla Robson med år i fängelse om han någonsin berättade. Vid en tidpunkt när en av mödrarna vägrade att komma fram på hans vägnar, sa Jackson henne kylande: “; Jag får alltid vad jag vill. ”;

Den scenen var en sen pickup mer än ett år efter huvudintervjun 2017, då Safechuck hade nämnt smyckeskrinet. Reed fortsatte att trycka på honom för att hitta den. 'Det tog honom lång tid,' sade Reed. ”Huset var inte stort. Han hittade det så småningom, och vi åkte tillbaka till platsen, för kontinuitet, och han satte sig ner och öppnade den här rutan. Det var otroligt, precis som att öppna upp ett slags fysiskt minne, bokstavligen började händerna skaka och han blev andfådd, överväldigad av känslor som tvättade över honom från det förflutna, intensiteten av känslor när han tog ut ringen när han gifte sig.'

Filmen är förödande i att stava de intima detaljerna om år av sexuellt missbruk av barn - båda män såg röd ansikte och tårande ut efter Sundance-visningen - och trots protester från boendet och Jackson's fans, är det omöjligt att förneka .

“; Jag tror inte att det är allt jag behöver säga till Michael Jackson fans, förutom att jag förstår att det är svårt för dem att tro, för på ett sätt, inte så länge sedan var jag i samma position som de var i ”; sa Robson på Sundance. “; Även om det hände mig … Jag kunde fortfarande inte tro att det Michael Jackson gjorde var en dålig sak för sex år sedan. Så jag förstår. Vi kan bara acceptera och förstå någonting när vi är redo och kanske är vi aldrig redo. Så det är deras resa. ”;

Även om 'Leaving Neverland' visades som en fyra timmars film på Sundance, är den inte berättigad till Oscar, eftersom HBO inte lämnade in den, på grund av posten 'O.J.' Akademins dokumentarregler som gör longform-serier inte kvalificerade. 'För mig är det en dokumentär i två delar,' sade Reed. 'Jag skulle vara så stolt över att ha kunnat få en Oscar, men det fartyget har seglat.'

Filmen började bli 48 minuter lång. 'Det visade sig inte så, rätt '>

Varför pratade han inte med Jacksons familj eller advokater? 'Enkel. För det första är de inte människor som verkligen kan lita på att ha en helt opartisk syn; de har ett stort intresse för att skydda sin släkting och ingen direkt kunskap om vad som hände med dessa dåvarande barn. Ingen var i sovrummet med dem. Detta är en viktig journalistisk punkt, när en berättelse hänger på en händelse som ägde rum bakom stängda dörrar, kan du inte få människor att chippa in med teckenreferenser. Bara för att han är en trevlig kille eller berömd eller skriver fina låtar, betyder det inte att han inte är en pedofil. '

Nästa upp: Reed förbereder tentativt ”Super Bug”, en ambitiös HBO-dokumentär om antibiotikakrisen. ”Det är slutet på modern medicin,” sade han, ”eftersom antibiotika snabbt förlorar sin effektivitet. Det är en stor berättelse, en rädda världshistorien. Bakterier anpassar sig, levande saker och vi har snart inte infektionskontroll på sjukhus, säker operation eller cancerterapi. Om människor är medvetna om problemet är det i utkanten av deras perifera vision. FN, CBC och WHO satte det bland de tre bästa globala hälsohjälpmedlen, tillsammans med klimatförändringar och vattenbrist. Det är just där uppe. ”

Och han utvecklar för BBC en fyrdelad serie om teknikkrisen i Silicon Valley, 'den andra enorma historien om vår tid.'

Emmy-omröstning i sista omgången är öppen från torsdag 15 augusti till torsdag 29 augusti kl. PT. Vinnarna för de 71: e Primetime Emmys Creative Arts Awards kommer att tillkännages helgen 14 och 15 september, med Primetime Emmys ceremoni som sänds direkt på Fox på söndagen 22 september.