1991: Rick James arresteras

Vilken Film Ska Jag Se?
 
 Rick James Kredit: Rick James: Lynn Goldsmith/Corbis

Under hela 80-talet var rytm- och rockpionjären Rick James känd som King of Funk – ett smeknamn lika catchy och skrytsamt som många av hans smarta R&B-hits. Men efter den 2 augusti 1991, när James och hans flickvän, Tanya Anne Hijazi, greps i L.A. anklagade för att ha torterat en ung kvinna, sadlade både media och musikindustrin sångaren med ett mycket mindre kungligt handtag: Super Freak .



James, 43 vid tiden för hans arrestering, hade ramlat in och ut ur spåret under en kroniskt turbulent karriär. Han gjorde en serie hitsinglar (inklusive ”You and I” och ”Mary Jane”) i slutet av 70-talet, innan hans nyvunna berömmelse underblåste ett kostsamt och förödande kokainberoende. Respekten skulle inte vara helt återställd förrän 1990, när M.C. Hammer samplade James 'Super Freak' för crossover-raphiten 'U Can't Touch This' (de två delade en Grammy, James första).

Men skräckhistorierna som dök upp under rättegången 1993 gjorde honom återigen till en oberörbar i branschen. James ställdes inför rätta för två separata incidenter, och vittnesmålen i båda fallen var fördömande: Frances Alley, den 24-åriga kvinnan som väckte åtal vid James första arrestering, hävdade att sångerskan och Hijazi höll henne fången i hans egendom i Hollywood Hills i två dagar. Under den tiden påstod Alley att han brände hennes ben och mage med ett sprickrör. En annan kvinna - Mary Sauger, en musikchef som tog ett affärsmöte med James och Hijazi - hävdade att paret ungefär ett år efter hans första arrestering slog henne och höll henne fången i 20 timmar i ett hotellrum i West Hollywood.

Anklagelserna innebar hot om livstids fängelse för James, som erkände sig oskyldig. Och passande nog för en så flamboyant showman var den tre veckor långa rättegången ett högdramatiskt spektakel: James grät öppet medan han vittnade och bad vid ett tillfälle domaren om en helgfrigivning så att han kunde gifta sig med Hijazi (begäran avslogs). James dömdes för misshandel, fängelse och droganklagelser och dömdes till fem år och fyra månaders fängelse; Hijazi erkände sig skyldig till en anklagelse om misshandel (de andra lades ner) och avtjänade endast 15 månader.

Under sin tvååriga vistelse i Kaliforniens Folsom State Prison komponerade James mer än 300 låtar. 'Fängelset har varit en välsignelse i förklädd', sa han under sin fängelse. 'Annars hade jag förmodligen varit död nu.' När han släpptes 1996 började 48-åringen arbeta som en antidrogförespråkare och började spela in många av hans fängelseskrivna låtar. Och han fick äntligen gifta sig med Hijazi 1997 - sex år efter att de arresterades och fem år efter födelsen av deras son, Tazman. Ganska galet, va?



Top Artiklar